ENNAKKO | Valta vaihtuu Vueltassa

Neljä viimeistä Grand Touria on päättynyt Sky-tallin voittoon, kun Geraint Thomas jatkoi Chris Froomen viitoittamalla tiellä voittamalla Ranskan ympäriajon. Mikäli ihmeitä ei tapahdu, tulee voittaja Espanjan ympäriajossa eli Vueltassa vaihteeksi jostain toisesta joukkueesta.

Mikä tuo voittoisa joukkue lopulta tulee olemaan? Tähän kysymykseen on monta mahdollista vastausvaihtoehtoa, mutta ei yhtä selkeää suosikkia. Avoin voittokamppailu tekee asetelmasta poikkeuksellisen mielenkiintoisen.

Punaiselle paidalle paljon ottajia

Ranskasta tutun keltaisen paidan sijaan Vueltassa kilpailun johtaja pitää yllään punaista paitaa. Vaikka Espanjan ympäriajo jääkin arvostuksessa Tourin ja Giro d’ Italian taakse, on punainen paitakin hyvin haluttu vaatekappale. Lisäksi kyseessä on fyysisesti erittäin vaativa kisa, lukuisten nousujen ja todennäköisesti lämpimän sään vuoksi.

Richie Portea povattiin jo Tourin kärkikahinoihin, mutta yhdeksännen etapin alkumetreillä sattunut kaatuminen ja siitä seurannut solisluuvamma pakottivan australialaisen ulos kilpailusta. ”Kaatumataudista” usein kärsinyt BMC:n kapteeni on yksi Vueltan kovimmista ennakkosuosikeista, mutta jo julkaistu kaksivuotinen sopimus Trek-Segafredon kanssa tuskin ainakaan lisää tallin motivaatiota Porten tukemiseen. Vahvana aika-ajajana tunnetulle 33-vuotiaalle tärkeitä ovat kilpailun kaksi henkilökohtaista aika-ajoa, erityisesti 32,7 kilometrin mittainen 16. etappi.

Ranskassa keskeyttäneiden joukosta suosikkien joukkoon on nostettava myös Rigoberto Urán. Vaikka kolumbialainen olikin ennen keskeyttämistään täysin unten mailla, on hän parhaimmillaan fantastinen mäkimies. Uránilta löytyy Grand Tour -kilpailuista kolme kakkossijaa, mutta voitto antaa odottaa itseään. Tukenaan hänellä on huippuluokan apuajajana eli niin sanottuna super-domestiquena viime vuonna seitsemänneksi sijoittunut kanadalainen Michael Woods.

Edes kovimman kolumbialaisen titteli ei tosin ole Uranille läpihuutojuttu. Kun Tourilla maan ykkösedustaja oli Nairo Quintana, on Espanjassa hänen lisäkseen vahvoilla Astana-tallin nuori Miguel Ángel López. Nuorten kilpailun ylivoimainen ykkössuosikki voitti jo viime vuonna kaksi vaativaa vuoristoetappia, ja sijoittui alkukesästä Girossa alimmalle palkintokorokepaikalle.

Brittien dominoinnin jatkuminen on Simon Yatesin varassa. Hänen kohdallaan suurin kysymysmerkki on loppuun asti jaksaminen kolmiviikkoisessa rääkissä. Toinen Mitchelton-Scott -joukkueessa ajavista kaksosista oli vakuuttava Italiassa johtaen kokonaiskilpailua pitkään. Viimeisellä viikolla 19. etapilla Yates kuitenkin romahti kärkisijalta totaalisesti, ja hävisi kilpailun lopulta voittaneelle Froomelle hämmästyttävät 38 minuuttia – yhdellä etapilla!

Yatesin tavoin Tourin väliinjättäneiden joukosta voittokamppailuun ilmoittautunevat Fabio Aru, Wilco Kelderman ja Thibaut Pinot. Venäläinen Ilnur Zakarin todennäköisesti toivoo, että olisi sivuuttanut Katusha-Alpecin -tallin kaoottisen kisan, ja keskittynyt Vueltassa taistelemiseen.

Paikallista väriä kärkikahinoissa on heikosti. Aggressiivisesta tyylistään tunnettu legendaarinen Alberto Contador on lopettanut uransa, eikä vuonna 2009 voiton vienyt Alejandro Valverde ole 38-vuotiaana enää entisellä tasollaan. Movistar-tallin toinen kotimainen tähti Mikel Landa saattaa jäädä loukkaantumisen vuoksi kotiin. Näin espanjalaisten kärki saattaa monen sattuman kautta jopa olla vasta ensimmäistä Vueltaansa ajava Ion Izagirre, jonka aiempi paras tulos GT-kilpailusta on tämänvuotisen Tourin 22. sija.

Kun kärkikandidaattien lista on jo pitkä kuin nälkävuosi, on mustien hevosten nostaminen haasteellista. Sky-tallia on kuitenkaan mahdotonta aliarvioida, joten puolalainen aika-ajoekspertti Michal Kwiatkowski voisi kenties pyrkiä toistamaan Thomasin tempun ja nousemaan laadukkaiden apuajajien listalta tähtiloisteeseen.

Kirikilpailu supertähti Saganin heiniä

Tourilla yksi suurimmista puheenaiheista oli kirimiesten kova karsinta. Nimimiehistä vain kourallinen selviytyi Champs-Élysées’lle saakka, ja Peter Sagan voitti vihreän paidan täysin ylivoimaiseen tyyliin.

Vueltassa Saganin pitäisi kaiken järjen mukaan ottaa jälleen ykkössija itselleen, mikäli hän onnistuu selviytymään maaliin saakka ilman havereita. Slovakialainen supertähti ei välttämättä ole puhtaassa nopeudessa ykkönen, mutta dominoi monipuolisuudellaan ja julmalla voimallaan.

Saganin takana sprinttereiden lista vaikuttaa ohuelta. Oikutteleva, Tourilta heikosta Cofidis-tallistakin ulos jätetty Nacer Bouhanni on oikealla jalalla heränneenä todella nopea ja täten yllätysvalmis.

Teksti: Mikko Pajala
Kuva: Emiliano García-Page Sánchez / Flickr

Mainokset

KOLUMNI | Täydellinen sumutus

Pyöräilyä dominoiva Sky-talli teki sen taas. Nerokas keitos päättyi jälleen yhteen Ranskan ympäriajon voittoon.

Nelinkertainen Tour-voittaja ja kaikkien kolmen suurimman ympäriajon hallitseva mestari Chris Froome oli kilpailun alkaessa ylivoimainen ykkössuosikki. Jopa kokonaan osallistumista uhennut astmalääkekohu lisäsi ranskalaisten tuntemaa syvää inhoa brittitallia ja sen kapteenia kohtaan. Eräs huonompikäytöksinen herrasmies pidätettiin hänen yritettyään lyödä ohiajavaa Froomea, joka muutenkin toimi reitillä turhankin kirjaimellisesti sylkykuppina.

Kun kaikki valokeilat osoittivat Froomeen, kehittyi taustalla voittoisa taktiikka. Superapuajajaksi mielletty Geraint Thomas onnistui välttämään alun karikot, ja monien yllätykseksi oli kaikkein vahvin vielä Alppien vuoristoetapeillakin. Yhtäkkiä kilpailun johtajan keltaista paitaa pitikin Froomen sijaan Thomas, vieläpä melko selvällä turvavälillä.

Muiden tehtävä oli mahdoton. Tom Dumoulin, Romain Bardet, Mikel Landa ja muut yrittivät parhaansa mukaan iskeä Sky-kaksikon kimppuun, mutta aina yritys törmäsi viimeistään toiseen briteistä. Pelko taustalla lymyilevästä Froomesta takasi, että Thomasin lähes parin minuutin etumatka oli enemmän kuin tarpeeksi.

Parempaa strategiaa olisi ollut mahdotonta kehittää.

Teksti: Mikko Pajala
Kuva: Georges Ménager / Flickr

Baseballin äärimmäinen luonnonoikku

45-vuotispäiväänsä lähestyvän Bartolo Colónin strategiset mitat ovat noin 180 senttimetriä ja 130 kiloa. Painoindeksi luokittelee hänet sairaalloisen lihavaksi baseballmaailma puolestaan Texas Rangersin aloittavaksi syöttäjäksi.

Vuosikertaan 1973 kuuluvat atleetit ovat lähes poikkeuksetta poistuneet estradeilta lajissa kuin lajissa. Peter Forsbergin, Roberto Carlosin ja Haile Gebreselassien kaltaiset suurnimet lopettelivat aktiiviuriaan jo kuluvan vuosikymmenen alkumetreillä, antaen tilaa 90-luvulla syntyneille lahjakkuuksille.

Ajatus räpylän lyömisestä naulaan ei kuitenkaan ole kantautunut Bartolo Colónille saakka.

Colónin lisäksi samasta ikäluokasta on baseballkentillä jäljellä tšekkiläiseen kiekkolegenda Jaromír Jágriin verrattavissa oleva japanilainen Ichiro Suzuki, joka nauttii puolijumalan statusta sekä kotimaassaan että toisessa kodissaan Seattlessa. Näitä kahta yhdistää suorastaan pakkomielteinen kehonhuolto sekä harjoittelu, kun Colónin uran pitkäikäisyyttä tai ylipäätään olemassaoloa tuskin pystyy kukaan selittämään edes baseballsyöttäjän roolin rajoittuneisuudella.

ALANSA PARAS 13 VUOTTA SITTEN

Altamirassa, Dominikaanisen tasavallan pohjoisosassa perheensä plantaasilla kasvanut Colón toteutti jokaisen dominikaanilaisen pikkupojan unelman vuonna 1997, debytoidessaan kotimaansa ylivoimaisesti suosituimman urheilulajin huipulla MLB:ssä.

Colónin pitkälle ja ansiokkaalle uralle mahtuu neljä tähdistöottelua sekä Cy Young -palkinto American Leaguen parhaana syöttäjänä kaudella 2005. Lukuisten syöttösaavutusten joukkoon lisättiin viime kaudella myös uran ensimmäinen kunnari, joka samalla oli jopa yksi koko MLB-kauden kohokohdista.

Kulttistatusta nauttivan syöttäjän alamäkeä on povattu jo vuosikausia. Vuoristoratamaisesti sujunut viime kausi vaikutti jo jäävän Colónin viimeiseksi, mutta niin vain amerikkalaistunut dominikaanilainen löysi viime kuussa tiensä monen mutkan kautta uransa 12. MLB-organisaation riveihin, tällä kertaa Texas Rangersin rotaatioon.

Vaikka syöttöjen voimakkuus ei olekaan samalla tasolla kuin nuorempana, joutuvat lyöjät edelleen koville kohdatessaan Colónin.

Viime viikolla Colón oli paikallisvastustajaa ja hallitsevaa mestaria Houston Astrosia lähellä jopa syöttäjän suurinta yksittäistä urotekoa. Hän pelasi täydellistä peliä kahdeksanteen vuoroon saakka, ennen kuin vasta Astrosin 24. lyöjä onnistui löytämään tiensä pesälle. Onnistuessaan kyseessä olisi ollut MLB:n uljaan yli 140-vuotisen historian 24. täydellinen ottelu, ja Colón ylivoimaisesti vanhin kyseiseen suoritukseen yltänyt.

«Hän oli millintarkka. Tuossa tilanteessa ei voi tehdä muuta kuin nostaa hattua», totesi Colónia vastaan mitellyt Astrosin tähtisyöttäjä Justin Verlander ottelun jälkeen.

Mikäli tahti jatkuu likimainkaan samana, on Bartolo taatusti fanien ilona myös ensi kesänä, ammattilaisurheilijalle kunnioitettavassa 46 vuoden iässä.

Teksti: Mikko Pajala
Kuva: Arturo Pardavila III / Flickr

ESSEE | Mainostaulujen globaalit mittelöt

Kuningaslajiksikin kutsutun jalkapallon seurajoukkuekilpailuista hierarkian ylimmällä tasolla on Mestarien Liiga. Tuossa turnauksessa kansallisten liigojen parhaat yrittävät selvittää, kuka on koko Euroopan ykkönen, ja tietenkin tavoitteena ovat myös merkittävät palkintorahat.

Kun nykyurheilussa lähes kaikki on läpikotaisin kaupallistettua, on suurimman lajin suurin turnaus luonnollisesti mainostajien tärkein temmellyskenttä. Laajalta toimialojen skaalalta tulevien yritysten logot vilisevät niin televisiolähetyksissä kuin kentänlaitamainoksissakin – ja tärkeimpänä tietysti itse pelaajissa.

Samalla kun Leo Messi tai Cristiano Ronaldo esittävät taitojaan nurmikentällä, mainostaa ensin mainittu taituri pelipaitansa rintamuksessa japanilaista verkkokauppajätti Rakutenia, ja jälkimmäinen Dubaissa päämajaansa pitävää Emirates-lentoyhtiötä. Fly Emirates –teksti on tuttu useiden huippujoukkueiden pelipaidoista jo pidemmältä aikaväliltä, mutta Rakutenin tapaus taas on erinomainen esimerkki brändinäkyvyyden tuomasta potentiaalista nimenomaan uusille markkinoille tähtäävälle yritykselle.

Luonnollisesti tällainen lysti ei ole ilmaista. Heinäkuussa 2017 voimaan tullut sopimus kustantaa Rakutenille vuosittain huikeat 55 miljoonaa euroa seuraavan neljän kauden ajan. Summan on tarkoituskin kuulostaa hurjalta, mutta yli seitsemän miljardin dollarin liikevaihtoa pyörittävän firman kohdalla se on vain pieni lisäkulu.

Tavoitteena kun on Aasian hallinnan jälkeen vallata globaalit markkinat.

AMERIKAN MARKKINOILLE PARKETTIEN KAUTTA

Rakuten on laajemminkin ottanut käyttöönsä pelipaitamainonnan strategian. FC Barcelonan tuoma näkyvyys on katveessa heikon jalkapallokulttuurin Pohjois-Amerikassa, joten Yhdysvaltoihin se on pyrkinyt tunkeutumaan koripallon kautta. Dollarivirroista oman osansa halunnut NBA-koripalloliiga salli fanien vastustuksesta huolimatta pelipaitoihin pienet mainospaikat, ja Rakuten osti sellaisen viime NBA-kauden mestari Golden State Warriorsilta.

FC Barcelonan tavoin Warriors kuuluu lajinsa kiistattomaan eliittiin, ja mainospaikka muun muassa Kevin Durantin ja Steph Curryn pelipaidoissa on sieltä kalliimmasta päästä. Samalla japanilaisyritys kuitenkin pystyy yhdistämään itsensä tähän eliittiin ja menestykseen, sekä luomaan mielikuvia menestyksestä ja luotettavasta yrityksestä.

Tällaisiin konnotaatioihin yltäminen muilla markkinoinnin keinoilla on erittäin haastavaa, kenties jopa mahdotonta. Täten isojen dollarien käyttö pelipaitamainontaan saattaa loppujen lopuksi olla Rakutenille loistavaa liiketoimintaa.

Saattaa olla.

Todellinen vaikutus tullaan havaitsemaan vasta myöhemmin. Brändin arvoketjumallissa Rakuten on vasta ensimmäisessä vaiheessa, markkinointiohjelmaan investoinnissa (Kotler ym. 2009, 447). Mallin mukaan ohjelman laatu kuitenkin toimii kerroinvaikutteena lopputulokselle, ja kriteereinä olevien selkeyden, olennaisuuden, erottuvuuden sekä tasaisuuden mittapuilla yhteistyöt Barçan ja Warriorsin kanssa menestyvät varsin mainiosti.

Markkinointi on koko projektissa siis vasta ensimmäinen askel (2009, 447). Mikäli Rakuten ei panostuksistaan huolimatta onnistu menestymään seuraavissa vaiheissa eli asiakkaiden ajattelutapojen muuttamisessa ja brändin suorituskyvyn parantamisessa, ei lopullinen päämäärä eli yhtiön arvonnousu toteudu.

Tässä saavutaan lopulta koko mainonnan peruskysymysten äärelle. Vaikka jollekin väliportaan pomolle Camp Noun VIP-tilassa pyöriminen tai Oracle Arenan kentänvieruspaikoilla istuminen onkin kravattiherroille sinänsä hienoa, ei markkinointi takuuvarmasti ole yhdellekään globaalille suuryhtiölle itseisarvo.

Sen sijaan se on apuväline voiton tuottamiselle, keinolla tai toisella.

LÄHTEET:

Kotler, Keller, Brady, Gooman & Hansen (2009): Marketing Management. Toronto: Pearson Education Canada.

Teksti: Mikko Pajala
Kuva: Ayman Antar / Wikimedia Commons